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Au début des années vingt, deux chimistes anglais, Hugh Alan Mackay et George Samuel Hay mettent au point la première émulsion de bitume. Dès 1922, la SGE a acquis l’exclusivité pour la France et ses colonies du procédé Cold Asphalt, permettant de revêtir les routes par tout temps au moyen d’une émulsion de bitume à froid. Le brevet "Cold Asphalt", est exploité en France par la SGE à partir de 1924. Le procédé se développe rapidement. En 1925 ce procédé est appelé Coldfray ou emulso-bitume à froid, plus tard par contraction du nom "Cold Asphalt", ce procédé sera dénommé Colas. Ce nom deviendra celui de la société chargée d‘exploiter cette solution à partir de 1929, suite à un rapprochement financier avec la Royal Dutch Shell, sous le nom d’une filiale intitulé « Société routière Colas », qui sera le point de départ du groupe international actuel.


Ce procédé d’asphalte avait déjà été utilisé à Monaco, avec satisfaction, il présentait une excellente adhérence sous la pluie.